¿Están las abejas en peligro?

Hace poco saltaban las alarmas por una exagerada mortandad de abejas en Murcia, Valencia y Andalucía. El momento coincide con la floración de los árboles frutales de hueso y la causa aparente es el uso de plaguicidas que estarían envenenando a las abejas, que acuden ávidas tras la floración para polinizar las plantas.

mortandad abejas

Fuente: Greenpeace España

mortandaz abejas

Fuente: Greenpeace España

Lo cierto es que la abeja lleva algunos años en retroceso en nuestra geografía, y en general en todos los países desarrollados. A pesar de que las organizaciones ecologistas llevan décadas llamando la atención sobre este punto, el problema ha tomado ya unas dimensiones que son alarmantes.

De acuerdo a la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) hay multiples causas:

  • Quizás la fundamental resida en el modo en que explotamos el campo: la agricultura intensiva, y dentro de sus técnicas el uso de plaguicidas; y los cultivos modificados genéticamente.
  • Los cambios medioambientales en los ecosistemas en los que las abejas habitan, que en buena medida son consecuencia directa (fragmentación) o indirecta (cambio climático) de cómo explotamos los recursos naturales, sin pensar en las consecuencias.
  • Los ataques que sufren de otros organismos (además del hombre), como son virus, agentes patógenos y especies invasoras como la avispa asiática, el pequeño escarabajo de la colmena y los ácaros Varroa y Tropilaelaps.
  • En gran parte consecuencia de todo lo demás, las abejas sufren de hambre y malnutrición.
Si la abeja desapareciera de la superficie del globo, al hombre sólo le quedarían cuatro años de vida: sin abejas, no hay polinización, ni hierba, ni animales, ni hombres.
Albert Einstein

Las premonitorias palabras de Einstein nos indican lo importante que son las abejas para los ecosistemas, y para nosotros mismos.

La vida surgió en los océanos. Antes de que los animales fueran capaces de colonizar la tierra firme, lo hicieron las plantas. Las primeras plantas eran de tipo Pteridofitas (helechos) y Gimnospermas (coníferas, …). Estas plantas no tienen flores y no requieren de la polinización. Tras un auge inicial de los helechos, las gimnospermas, en forma de grandes árboles dominarán desde el Carbonífero hasta finales del Jurásico. Es a comienzos del periodo Cretácico cuando comenzamos a encontrarnos con las Angiospermas o plantas con flores. Y es en la era Cenozoica (periodo Terciario) cuando las plantas con flores se convierten en predominantes en nuestro planeta.

¿Y que otra cosa ocurrió en el periodo Cretácico? Pues comenzó la evolución de los himenópteros sociales. Hymenoptera es uno de los ordenes de insectos con mayor éxito. Existen unas 200.000 especies que incluyen hormigas, abejas, abejorros y avispas.

Se cree que plantas con flores e insectos polinizadores evolucionaron de forma conjunta. Ciertamente existe una relación de simbiosis entre ambos organismos, de la que no solo se benefician ellos. Las abejas habrían evolucionado de las avispas, que son insectos que depredan otros insectos. Las abejas habrían comenzado a alimentarse del polen que posiblemente cubría sus presas y podrían haber comenzado a alimentar a sus crías con polen.

Para las plantas con flores la abeja era un medio de polinización muy efectivo (transporte animal), dado que la abeja viajaba de flor en flor visitando centenares de plantas en un día y cubriendo zonas geográficas extensas.

Que un ser vivo sin movilidad geográfica pueda mezclar su material genético con otro espécimen de su especie que se encuentra a kilómetros de distancia, representa una ventaja evolutiva radical, de la que las gimnospermas no pudieron disfrutar. Tanto que a día de hoy la inmensa mayoría de las plantas terrestres son plantas con flores.

las abejas obtienen la miel del polen

Los flores comenzaron a competir por la atención de las abejas, y evolucionaron creando los nectarios, que son las glándulas que segregan el nectar. De esta forma las abejas adultas pasaron a alimentarse de nectar (muy completo: agua, azúcares, aminoácidos, iones minerales, …), mientras seguían alimentando a sus larvas con polen.

Si las abejas, dado que son el principal agente encargado de la polinización, decaen en número comenzamos un peligroso círculo vicioso. Menos abejas polinizan menos plantas y esas plantas generan menor descendencia que sustentará a menos abejas aún a la temporada siguiente. En último término si las abejas desaparecen las plantas pasan a depender de los agentes de transporte físico como el viento, menos efectivo de cara a fomentar la biodiversidad.

Quizá no te preocupe gran cosa que haya mas o menos flores blancas y amarillas en los prados. Pero, ¿y si te digo que el trigo, el maíz, los tomates, las lechugas, … todos los cultivos de plantas con flor se verían mermados por la falta de su agente polinizador principal? Menores cosechas y carestía de los alimentos (ya estamos pagando entre un 20% y un 40% mas por la miel). Pero es que también los animales necesitan de que las plantas sigan reproduciendose a buen ritmo para poder pastar. No se si te has fijado que las coníferas no son muy del gusto de las vacas y que un helechos las resulta indigesto.

Evolución precios miel 2007 2015

Evolución precios miel 2007-2015. Fuente: Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente.

A escala mundial las abejas no van a desaparecer. Tampoco las plantas con flores. El mundo es extenso y a las abejas solo las maltratamos en los países desarrollados. Nuestra agricultura intensiva, que es la mayor beneficiaria de su trabajo, las hace retroceder. Si se nos va la mano será el mundo desarrollado el que pague una carestía de alimentos (bueno, el tercer mundo siempre acaba salpicado por los problemas del primero). Es hora de pensar a largo plazo y evolucionar hacia formas de producción sostenibles.

La ciencia ha hecho y sigue haciendo su trabajo, falta que la política atienda a los consejos técnicos y evite una catástrofe ecológica a una escala enorme. Algunas medidas se han tomado ya, prohibiendo algunos tipos de plaguicidas. ¡Bravo!, pero el problema está aún lejos de estar resuelto, y necesitará de una involucración intensiva de las autoridades públicas.

Por que,

¿Realmente puedes imaginarte un mayo sin fores?

proteger a las abejas

© Fred Dott / Greenpeace

Greenpeace promueve una petición para solicitar a las autoridades que protejan a las abejas. Puedes firmar aquí: http://bit.ly/1mFbZlL

Mas info sobre las abejas

http://www.greenfacts.org/es/desaparicion-abejas-causas/index.htm#1

http://sociedad.elpais.com/sociedad/2014/06/27/actualidad/1403882291_329326.html

http://www.andaluciaecologica.com/cambio-climatico/la-desaparici%C3%B3n-de-las-abejas/

http://apiculturaiberica.com/index.php/actualidad/precios-de-miel-en-espana-datos-oficiales-del-ministerio-de-agricultura

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